La Vita del Buddha




Articolo originale [ENGLISH]: Kathryn Selig Brown. “Life of the Buddha.” In Heilbrunn Timeline of Art History. New York: The Metropolitan Museum of Art, 2000–. (October 2003) – LINK

Traduzione: Laura Silvestri


Kathryn Selig Brown è una specialista in arte e cultura buddista e indù, con più di 30 anni di esperienza. Ha insegnato alla New York University e alla Columbia University, e ha curato mostre per musei come l’Asia Society e il Rubin Museum of Art di New York, dove è stata curatrice. La dottoressa Selig Brown ha tenuto numerose conferenze pubbliche tra cui al Metropolitan Museum of Art, all’Art Institute di Chicago e all’Accademia d’Arte di Honolulu. È autrice di oltre una dozzina di saggi e articoli e di due libri: “Eternal Presence: Handprints and Footprints in Asian Art” e “Protecting Wisdom: Tibetan Book Covers from the MacLean Collection”.


Secondo la tradizione, il Buddha storico visse dal 563 al 483 a.C., anche se gli studiosi ipotizzano che possa aver vissuto fino a un secolo dopo. Era nato per i governanti del clan Shakya, da cui la sua denominazione Shakyamuni, che significa “saggio del clan Shakya”. Le leggende cresciute intorno a lui sostengono che sia la sua concezione che la sua nascita furono miracolose. Sua madre, Maya, lo concepì dopo aver sognato che un elefante bianco le entrava nel suo fianco destro.

“The Dream of Queen Maya”, I secolo a.C. Metropolitan museum Guardie e attendenti di sesso femminile, una delle quali tiene una spada, circondano Maya, che dorme su un letto ricoperto da un elegante tessuto floreale. Maya sogna un elefante a sei zanne che scende dal cielo per entrare nel suo ventre attraverso il suo lato destro; in origine un piccolo elefante sarebbe stato raffigurato nel disco centrale rotto. Questa concezione miracolosa segna l’ultima rinascita del Buddha Shakyamuni e l’ingresso fisico in questo mondo.

Lo partorì in piedi, aggrappata al ramo di un albero.

Birth of the Buddha, Kushan period The Metropolitan Museum Questo pannello, insieme a quello che mostrava il sogno di Maya, faceva parte di un set più grande che avrebbe sequenzialmente circondato il tamburo di un piccolo stupa per raccontare la vita del Buddha. Qui, Maya raggiunge e afferra il ramo di un albero, molto simile alle precedenti rappresentazioni di yakshis (divinità della natura femminile), e produce miracolosamente il Buddha dal suo fianco destro.

Il bambino emerse effettivamente dal fianco destro di Maya, completamente formato e appena nato compì sette passi. Una volta tornato a palazzo, [il bambino] fu presentato ad un astrologo che predisse che sarebbe diventato o un grande re o un grande maestro religioso, e gli fu dato il nome di Siddhartha (“Colui che raggiunge il suo obiettivo”). Suo padre, evidentemente pensando che qualsiasi contatto con il dolore potesse spingere Siddhartha a seguire una vita di rinuncia come insegnante religioso, e non volendo perderlo per un tale destino, lo protesse dalle realtà della vita.




Le devastazioni della povertà, della malattia e persino della vecchiaia furono quindi sconosciute a Siddhartha, che crebbe circondato da ogni conforto in un sontuoso palazzo. All’età di ventinove anni, fece tre cavalcate fuori dai terreni del palazzo, una dietro l’altra, e vide, per la prima volta, una persona anziana, una persona malata e un cadavere. Durante il quarto viaggio, vide un santo saggio il cui ascetismo ispirò Siddhartha nel voler seguire un percorso simile, alla ricerca della libertà dalla sofferenza causata dal ciclo infinito di nascita, morte e rinascita. Poiché sapeva che suo padre avrebbe cercato di fermarlo, Siddhartha lasciò segretamente il palazzo nel mezzo della notte e rimandò indietro i propri averi e gioielli con il suo servo e il suo cavallo.

“The Great Departure and the Temptation of the Buddha”, prima metà del III secolo. The Metropolitan Museum La scena inferiore mostra Siddhartha a cavallo che lascia il palazzo di suo padre per cercare l’illuminazione. Uno stalliere guida il cavallo, i cui zoccoli sono sostenuti da gana (nani semi-divini), in modo da non svegliare le persone a palazzo. Le altre figure sono esseri divini venuti a testimoniare la dipartita di Shakyamuni dal mondo materiale. In alto, viene mostrata l’illuminazione del Buddha a Bodhgaya. Il dio malvagio Mara tenta di contrastare Siddhartha prima inviando le sue bellissime figlie a tentarlo e poi attaccando il Buddha con il suo esercito di demoni, qui mostrato come gana che brandiscono armi e cavalcano un elefante.
“Life of the Buddha: Abandoning Palace Life”, inizio del XV secolo, Giappone. The Metropolitan Museum Questo rotolo raffigura il principe Shakyamuni che abbandona la vita del palazzo dopo aver incontrato la sofferenza umana. In basso a destra, il padre di Shakyamuni, re Shuddhodana, chiede alle donne di ballare e suonare strumenti musicali per invogliare il principe a rimanere. Le identità delle due donne all’interno del palazzo e l’immagine del Buddha che vola su una nuvola rimangono problematiche. A giudicare dall’ambiente sontuoso, le due donne potevano essere la moglie di Shakyamuni, Yashodara, e la sua dama di compagnia, nel qual caso il Buddha in ascensione significherebbe la partenza di Shakyamuni dal palazzo per perseguire l’illuminazione.

Abbandonando completamente la sua agiata esistenza, trascorse sei anni come asceta, tentando di sottomettere gli innati appetiti per cibo, sesso e comfort attraverso varie discipline yogiche.

“Fasting Buddha Shakyamuni”, III-V secolo, Pakistan. The Metropolitan Museum Dopo aver raggiunto l’illuminazione a Bodhgaya, Shakyamuni meditò e digiunò per quarantanove giorni. Quindi, il mostrarlo come un rinunciante emaciato si riferisce alla sua illuminazione e al suo status di asceta yogico che ha il controllo finale sul suo corpo. Altri particolari che si riferiscono alla sua illuminazione includono l’erba kusha sulla quale si siede e la scena sulla base, che mostra il primo sermone del Buddha, a Sarnath.

Alla fine, quasi moribondo a causa del suo vigoroso digiuno, accettò una ciotola di riso da una giovane ragazza. Una volta che ebbe mangiato, si rese conto che le austerità fisiche non erano il mezzo per raggiungere la liberazione spirituale. In un luogo ora conosciuto come Bodh Gaya (“luogo dell’illuminazione”), sedette e meditò tutta la notte sotto un albero di pipal. Dopo aver sconfitto le forze del demone Mara, Siddhartha raggiunse l’illuminazione e, all’età di trentacinque anni, divenne un Buddha (“illuminato”).

“Plaque with Scenes from the Life of the Buddha”, XII sec., India. The Metropolitan Museum La scena centrale di questa lapide devozionale raffigura la vittoria di Siddhartha sul demone Mara e la sua successiva illuminazione. Siddhartha, il futuro Buddha, si sedette sotto un albero in meditazione e quando divenne chiaro che la sua illuminazione era vicina, Mara provò ogni cosa in suo potere per impedirlo. Mandò le sue figlie a tentare Siddhartha, così come i suoi eserciti per interrompere la sua meditazione. Il futuro Buddha rispose toccando la terra con la mano destra (bhumisparshamudra), un gesto che chiamò la dea della terra per testimoniare il suo diritto a raggiungere l’illuminazione. Lei rispose positivamente, Mara e il suo esercito furono dispersi, e Siddhartha divenne il Buddha Shakyamuni.
Nell’arte indiana, la vita del Buddha era spesso condensata e codificata in una serie di otto eventi. Intorno all’immagine centrale di questa lapide sono raffigurate queste vicende (in senso orario da sinistra in basso): la nascita miracolosa del Buddha dal lato di sua madre Maya; il suo primo sermone al Parco dei Cervi a Sarnath; il suo addomesticamento dell’elefante Nalagiri, come indicato dalla presenza di un elefante inginocchiato a destra; e in cima, la sua morte. Le scene mancanti lungo il lato destro avrebbero illustrato la sua discesa dal Cielo Trayastrimsha, i miracoli che eseguì a Shravasti e il suo accettare l’offerta di miele da parte della scimmia. Sulla base sono raffigurati i sette gioielli del re universale, affiancati alle due estremità da devoti, forse patroni.
La piccola dimensione di questa placca suggerisce che si trattava di un oggetto devozionale personale. Molti di questi santuari sono stati trovati in Birmania e sono stati associati a quel paese fino a poco tempo fa. Gli studiosi ora stanno suggerendo che molti sono in realtà di fabbricazione indiana, e potrebbero essere stati portati in Birmania da pellegrini che hanno visitato siti buddisti indiani. Un grande gruppo di simili sculture è stato scoperto in Tibet, ed erano anche probabilmente dei souvenir devozionali.

Il Buddha continuò a sedere dopo la sua illuminazione, meditando sotto l’albero e poi rimanendovi accanto per diverse settimane. Durante la quinta o sesta settimana, ci furono delle piogge intense mentre meditava, ma fu protetto dalla testa del re serpente Muchilinda.

“Buddha Sheltered by a Naga”, XII sec., Cambogia. The Metropolitan Museum Questa scultura raffigura il re serpente Muchilinda che protegge il Buddha Shakyamuni dalle forti piogge. Esistono numerose immagini cambogiane di questa situazione, poiché erano il fulcro di un culto durante il regno del re cambogiano Jayavarman VII, che governò l’impero Khmer dal 1181 al 1218. Sebbene questa scena fosse stata rappresentata prima nell’arte del Sud e Sud-est asiatico, furono i Khmer a renderlo popolare. Le ragioni per cui Jayavarman ha scelto di sottolineare il Buddha Muchilinda rimangono speculative. I serpenti erano associati alla guarigione, e forse poiché Jayavarman forse era zoppo, enfatizzò il fattore della guarigione, come indicato dalla sua costruzione di ospedali in tutto il regno. (Dalla vita del Buddha)

Sette settimane dopo la sua illuminazione, lasciò il suo posto sotto l’albero e decise di insegnare agli altri quello che aveva imparato, incoraggiando le persone a seguire un percorso che chiamò “la Via di Mezzo”, una via di equilibrio piuttosto che di estremismo. Tenne il suo primo sermone in un parco di cervi a Sarnath, alla periferia della città di Benares.

“Buddha’s First Sermon at Sarnath”, II sec., Pakistan. The Metropolitan Museum Il Buddha viene mostrato mentre espone il primo sermone a cinque asceti che diventeranno monaci; in questo modo, stabilisce l’ordine monastico. Il Buddha allunga una mano in basso per mettere in moto la ruota della legge, un simbolo ben stabilito dell’insegnamento buddhista o dharma. Alla destra in alto del Buddha si trova la divinità protettiva Vajrapani che regge un vajra (fulmine).

Presto ebbe molti discepoli e trascorse i successivi quarantacinque anni a passeggiare nel nordest dell’India diffondendo i suoi insegnamenti. Anche se il Buddha si è presentato solo come insegnante e non come dio o oggetto di culto, si dice che abbia compiuto molti miracoli nel corso della sua vita.

“Book Cover from a Manuscript of the Ashtasahasrika Prajnaparamita Sutra” (dettaglio), X-XI sec., Nepal. The Metropolitan Museum Questa copertina dipinta per un manoscritto di foglie di palma appartiene alla tradizione Pala-Nepalese. Viene da un’edizione di foglie di palma dell’Ashtasahasrika Prajnaparamita Sutra (“La perfezione della saggezza in 8000 versi”). A sinistra ci sono due eventi miracolosi della vita del Buddha storico: la sua nascita nel boschetto di Lumbini e la sua sottomissione dell’elefante inferocito.
“Book Cover from a Manuscript of the Ashtasahasrika Prajnaparamita Sutra” (dettaglio), X-XI sec., Nepal. The Metropolitan Museum Raffigurato a destra è il primo sermone del Buddha a Sarnath, dove predica a un’assemblea di monaci e bodhisattva, e il miracolo a Shravasti, dove fa apparire una molteplicità di Budda. </>

I resoconti tradizionali riferiscono che morì all’età di ottant’anni a Kushinagara, dopo aver ingerito dei funghi o del maiale contaminato. Il suo corpo fu cremato e i resti furono distribuiti tra i gruppi dei suoi seguaci. Queste sacre reliquie furono custodite in grandi tumuli emisferici, alcuni dei quali diventarono importanti luoghi di pellegrinaggio.




Laura Silvestri

Liceo linguistico. Scienze della Comunicazione. Co-fondatrice di Myo Edizioni. Per l'etichetta gestisce l'intera parte grafica e le traduzioni.

Rispondi